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尽管许多科学家都致力于细菌研究,但这是有史以来第一次发现以金属为食的细菌,研究人员推测,这些细菌很可能来自广口瓶所浸入的自来水,同时有证据显示,这些细菌也存在于地下水中,这解释了一些科学家长久以来的疑问。

锰是地球表面上最丰富的元素之一,其氧化物在自然界中很常见,但同时在配水系统中也经常可以见到,环境工程学中有许多探讨饮用水与锰氧化物间的研究,但直到现在为止,这种物体产生的方式和原因都是一个谜。除此之外,类似细菌可能也是造成海底出现多金属结核(Polymetallic nodules)的原因。

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这种由海底岩石凝固的物体早在1870 年就已被发现,在全球许多海洋底部都可以看到,由于多金属结核中经常含有稀有金属,近年来,矿业公司一直在计划收集、开发多金属结核,但由于对其形成一无所知,才迟迟并未展开太多行动。

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如今看来,细菌很可能正是多金属结核的制造者。团队认为,这种微生物可能已经存在了一个多世纪以上,直到今日才首次被人发现。这项发现大幅增加了人们对地球元素的理解,以及锰在参与地球生命演化中所扮演的多种角色,团队计画进一步了解新细菌在锰氧化过程中的作用,并研究在淡水中发现相似的微生物是否也有同样功能,「在透过采矿将多金属结核彻底清除前,有必要更好的去了解它」。