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地球上充斥着各式各样的细菌,这些微小生物与日常生活充满密切关连,但至今人们对细菌的种类及其影响仍未完全掌握,加州理工学院(Caltech)微生物学家近日就偶然发现了一种全新细菌,做着科学家从未见过的事情:吃金属。据了解,这种新细菌的发现完全纯属偶然。

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数个月前,加州理工学院环境微生物学教授Jared Leadbetter 用锰进行了一项实验,实验结束后,他将装有锰的广口瓶浸泡在水槽的自来水中就离开了,几个月后当他再度回到实验室,却发现瓶子看起来完全不同。

据Leadbetter 的说法,广口瓶的瓶口有着深色脏污,他怀疑长期以来观察的微生物可能是造成这种情况的主因,因此决定更详细地深入研究,进过诸多测试之后,答案也随之出炉。

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深色脏污实际上是一层锰氧化物,由新发现的细菌所产生。在最新一期的《自然》(Nature)期刊中,团队还发现这种细菌所做的不仅是消耗金属,也会利用锰进行化学合成,将二氧化碳转化为生物质(biomass),证实过去研究者对于细菌、真菌可能利用锰或电子来推动生长的推测。